LA RAZA OLVIDADA


RECUERDOS DEL PORVENIR

“¿Es este el tipo de historia que necesitabas?”, me preguntó mi prima Alejandra después de que me informara de las protestas que se iniciaron hace un mes. Nuestra última conversación fue una discusión sobre trabajar juntas en un documental este verano en El Cuá, un área boscosa en el departamento de Jinotega, donde las violaciones extremas contra las mujeres ocurrieron a manos y fondos del gobierno estadounidense durante la revolución. Había tantas historias que deberíamos documentar, específicamente de los campesinos, estudiantes y mujeres después de la revolución. Pasan décadas y los mismos “revolucionarios” que estaban desechando la dictadura han creado uno nuevo: el conflicto civil más letal desde la Revolución Nicaragüense.

El 18 de Abril, 2018 el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, líder revolucionario del FSLN, anunció reformas de la seguridad social (INSS) que aumenta el aporte de trabajadores y empleadores, achica las futuras pensiones y crea un tributo ilegal a las pensiones del cinco por ciento. Estas protestas han provocado una revuelta en todo el país, y una demanda a su renuncia. Ortega es casi imposible a clasificar—una vez a la izquierda socialista y idealist- derrocó una dictadura larga 44 años y luchaba por nacional de alfabetización en Nicaragua. Pasan décadas y que está causando el derramamiento de sangre comparable y posiblemente peor que la revolución original. Ortega, después de un mes de caos es el culpable de más de 76 muertes, 868 heridos, 438 encarcelamientos, y un sinnúmero de que han desaparecido.

Cuando mi tía y mis primos comenzaron a actualizarme todos los días con fotos y videos perturbadores, estaba incrédula. Las protestas y marchas fueron pacíficas, la mayoría de las protestas fueron de estudiantes y ancianos nicaragüenses a quienes las reformas afectaron directamente. La policía comenzó a atacar a los manifestantes durante el primer día. Todos los heridos se les negó el acceso a los hospitales por orden del gobierno. Ortega exigió que se cortaran los canales de noticias, por lo que la única información accesible que el mundo podía encontrar era a través del instagram hashtags “SOSNICARAGUA” y “SOSINSS” donde aparecieron videos de reporteros y estudiantes de la Policía Nacional, entre las imágenes del gobierno que robaba suministros que fueron donados para los heridos. Ortega y su esposa Rosario Murillo (a quienes asignó como su vicepresidente) respondieron con denuncias de que las protestas estaban infiltradas con narcotraficantes, pandilleros y delincuentes, cuando tan claramente los líderes de las protestas habían los estudiantes y los ancianos.

Había visto antes estas imágenes exactas que parecían las fotos de Susan Meiselas: documentación en bruto de adolescentes llevando armas con pañuelos cubriendo la mitad de sus caras, mujeres llevando con los cofres de sus maridos muertos en comunidades empobrecidas. Parecía el pasado que todos temían recordar. Mi tía me dijo que el sonido de helicópteros o aviones la dispara porque cuando era niña, eso significaba que el derramamiento de sangre llegaría a la ciudad. Ahora no ha habido un día sin ruido desde que se anunciaron las reformas del INSS.

Mi madre estaba devastada con las noticias y su estado natural de ansiedad solo cuando comenzó un contacto más frecuente con nuestra familia en Nicaragua. Se preocupa cada vez que no responden que están heridos o atacados. Mi madre está triste en su mayoría por que las hermosas ciudades que había visto renacer después de la guerra fueron completamente destruidas nuevamente. “Y la historia se repite” dice mi mamà.

Los mismos “revolucionarios” que estaban desechando la dictadura han creado uno nuevo: el conflicto civil más letal desde la Revolución Nicaragüense.

Estudiantes, periodistas, doctores, cineastas, campesinos y varios otros nicaragüenses han recibido disparos, asaltos o gases lacrimógenos de la Policía Nacional. Los paramilitares liberaron a presos (muchos de los cuales estaban en la cárcel por asesinato, violación, etc.) para que pudieran unirse a turbas orteguistas y la Juventud Sandinista para herir a cualquiera en las protestas. A los EE.UU. les ha tomado un mes intervenir de alguna manera por esta violación de los derechos humanos. Después de un mes de horror y conflicto, Ortega renunció a las reformas del INSS y acordó con los estudiantes de UPOLI celebrar un diálogo nacional publicitado y grabado. UPOLI (Universidad Politécnica de Nicaragua) fue la ubicación de la mayor cantidad de muertes en manos del gobierno durante estas protestas. Los estudiantes se refugiaron en UPOLI, rescataron manifestantes heridos y proporcionaron atención médica en el interior. Los estudiantes fueron encerrados dentro de la universidad por funcionarios del gobierno y atacaron si salían del edificio. Después de finalmente permitirles salir, la policía tomó su comida y provisiones.

Este intenso diálogo, que está mediado por la Iglesia Católica Romana, comenzó con el representante estudiantil Lesther Alemán, quien descaradamente llamó a Ortega un asesino, y procedió a nombrar por completo a cada uno de los que murieron a manos del gobierno.  

“Ordene el cese de esos ataques, represión y asesinatos de las fuerzas paramilitares, de sus tropas, de las turbas adeptas al gobierno usted en menos de un mes ha hecho cosas que nunca lo imaginamos, ha desbaratado el país, a Somoza le costó muchos años,” dijo Alemán. El obispo estuvo de acuerdo con los estudiantes argumentando que la policía debe abstenerse de las calles porque esta no es una batalla armada.

Las protestas continúan como lo harán hasta que Ortega se quede sin poder. Me siento aquí debatiendo comprar un boleto de avión para Managua o no, yendo en contra de todo lo que mis padres me piden. Me duele el corazón por mi familia, pero no puedo sentarme mientras el lugar que más amo es desgarrado por violaciones en los derechos humanos. Quiero documentar esta historia, que será tan histórica como la Revolución, porque creo que estas historias deben ser grabadas, y estas imágenes deben conservarse.

————————————————————————————————————————RECOLLECTIONS OF THINGS TO COME

 

“Is this the type of story you needed?” my cousin Alejandra asked after she informed me about the deadly protests breaking out in Nicaragua a month ago. Our last conversation had been a discussion about working together on a documentary this summer in El Cuá, a forested area in the department of Jinotega, where extreme violations against women occured at the hands and funds of the American government during the revolution. There were so many stories we felt should be documented, specifically those of the campesinos, students, and women of Nicaragua post-revolution. Decades later, and the same “Revolutionaries” who were throwing out the dictatorship have created a new one—the deadliest civil conflict since the Nicaraguan Revolution.

On April 18, 2018 Nicaraguan President Daniel Ortega, the former FSLN revolutionary leader, announced social security reforms (INSS) that would increase taxes and decrease benefits. These protests have caused a nationwide revolt, and a demand for his resignation. Ortega is almost impossible to classify: once a left-wing socialist and idealist, he overthrew a 44-year-long dictatorship and fought for national literacy in Nicaragua. Decades later, he is causing bloodshed comparable and possibly worse than the original revolution. Ortega, after a month of chaos, is at fault for more than 76 deaths,  868 injuries, 438 incarcerations, and countless who have gone missing.

When my aunt and cousins began updating me every day with disturbing photos and videos, I was in disbelief. The protests and marches were peaceful; most protesting were university students and elderly Nicaraguans directly affected by the reforms. Police began attacking protesters during the first day. All injured were denied access to hospitals by ordinance of the government. Ortega demanded news channels to be cut, so the only accessible information the world could find was through the Instagram hashtags #SOSNICARAGUA or #SOSINSS, where videos of National Police shooting reporters and students surfaced, among images of the government stealing supplies donated for the injured. Ortega and his wife, Rosario Murillo (who he assigned as his Vice President), responded with claims that the protests were infiltrated with narco-traffickers, gang members, and delinquents—when so clearly the ones leading the protests have been young and elderly.

I had seen these exact images before that felt like the work of Susan Meiselas—raw documentation of teens carrying rifles with handkerchiefs covering half their faces, women carrying the caskets of their dead husbands in impoverished communities. It looked like the past that everyone was afraid of remembering. My aunt told me the sound of helicopters or planes triggers her because when she was a girl, that meant bloodshed was coming to the town. Now, there has not been a day without noise since the INSS reforms were announced.

My mother was devastated by the news, and her natural state of anxiety only heightened when she began more frequent contact with our family in Nicaragua. She worries every time they don’t answer that they are hurt or attacked. My mom is mostly sad that the beautiful towns that she had watched become reborn post-war have been completely destroyed again. “And history repeats” she says.

Students, reporters, doctors, filmmakers, farmers, and various other Nicaraguans have been shot at, assaulted, or tear-gassed by National Police. Government officials released prison inmates (many of whom were in jail for murder, rape, etc.) so they could join pro-Sandinista coalitions and gangs to hurt anyone at protests. It has taken a month for the U.S. to intervene in any way over this violation of human rights. After a month of horror and conflict, Ortega renounced the INSS reforms and agreed with UPOLI students to hold a nationally publicized and recorded dialogue. UPOLI (Polytechnic University of Nicaragua) was the location of the most deaths at the hands of the government during these protests. The university students took sanctuary in UPOLI, rescuing injured protesters and providing medical care inside. The students were locked inside the university by government officials and attacked if they left the building. After finally allowing them out, the police took their food and supplies.

This intense dialogue, which is mediated by the Roman Catholic Church, began with student representative Lesther Aleman, who blatantly called Ortega a murderer, and proceeded to fully name each of those who have died at the hands of the government. “Order it now, in this moment, the repression of the police, of the paramilitary forces, of your party’s gangs that have been massacring and killing… In less than a month you’ve ruined the country; Somoza took years,” Aleman announced. “You’ve done things we didn’t even imagine you could do.” The bishop agreed with the students arguing that the police need to refrain from the streets because this is not an armed battle.

The protests continue, as they will until Ortega is out of power. I sit here debating whether to buy a plane ticket for Managua or not, going against everything that my parents ask of me. My heart aches for my family, but I cannot sit back while the place I love most is being torn apart by violations on human lives. I want to document this story, which will be as historic as the Revolution, because I believe these stories need to be recorded, and these images preserved.

GABBY GARCIA-STEIB | gvsteib@gmail.com


ilustracións CORA NIMTZ