LA RAZA OLVIDADA


OUR VOICE NUESTRA VOZ

Our Voice Nuestra Voz (OVNV) es una organización establecida en Nueva Orleans que está desafiando la educación, trabajo y representación de los problemas que l@s latin@s inmigrantes encuentran tras varias campañas y eventos comunitarios. La primera vez que escuché sobre Nuestra Voz fue cuando quise aplicar a su beca llamada D.A.L.E!, en la cual fui aceptada este año pasado. D.A.L.E! desarrolla estrategias con profesores de ESL (inglés como segunda lengua) y profesores de educación general para que puedan servir mejor a sus estudiantes de inglés. Por medio de talleres, diseño del pensamiento, e involucrándose con la comunidad, tocamos temas como el apoyo y defensa del lenguaje, así como las prácticas culturalmente sustentables en los salones de clases para la adquisición del idioma. Ha sido gratificante activar enseñanzas electivas, diseccionando el sistema que ha históricamente prevenido que nuestros estudiantes alcancen su capacidad máxima de aprendizaje.

Una campaña en la que OVNV trabajó fue para la escuela Einstein Charter School relacionada con los autobuses escolares, que resultó en una demanda con el colegio y en la renuncia del CEO. En agosto 2017 un líder de OVNV habló con él comité del Orleans Parish School sobre la falta de autobuses para transportar a los niños, y de la distribución de bonos de transporte público RTA en vez de proporcionar autobuses. Esto condujo al descubrimiento del incumplimiento de sus cartas de contrato obligatorio que por la ley de estado requiere que las escuelas provean transporte de autobuses amarillos gratuitos para niños de octavo grado para abajo por parte de la escuela. Las estadísticas de Einstein mostraron que el 99% de los estudiantes son minoría y que el 33% de los estudiantes poseen conocimientos limitados del idioma inglés. Estos factores provocaron familias mal informadas o no informadas, así como peligrosas caminatas y transporte público impuntual. La Clínica de Leyes de Loyola se agrupó con otras 6 organizaciones educativas y de apoyo a la juventud (incluyendo OVNV) para establecer una demanda jurídica. Finalmente después de varios meses de reuniones y presión, al final del año escolar Einstein comenzó a proveer autobuses escolares para el transporte de los estudiantes.

Otra campaña en la que OVNI ha colaborado es “Soy504”, que es una campaña en pro de la visibilidad de l@s latin@s en nuevo Orleans a traves de compartir narrativas visuales para incrementar la conciencia y la exaltación de la cultura. Este proyecto le ha dado voz a varias personas que han sido reprimidos y olvidados. En una manera similar, recientemente la OVNV celebró una noche familiar llamada Junta del pueblo, donde miembros de la comunidad pudieron grabar y dibujar sus historias con la ayuda de los artistas Nic Aziz y Helen Yung quienes coordinaron el taller, facilitaron la conversación y discusión de preguntas, y proporcionaron materiales de arte. Yo conduje una entrevista con el equipo de OVNV que le da profundidad a sus trabajos y al futuro de nuestra comunidad.


¿Por qué se creó OVNV y cuáles son algunos de los resultados visibles que han notado desde el inicio de OVNV?
Our Voice, Nuestra Voz (OVNV) nació en 2015 gracias a dos organizadores de mucho tiempo, Mary Moran y Henry Jones Jr. En ese momento, Nueva Orleans estaba experimentando un crecimiento explosivo de la población latinoamericana, y el sistema educativo de la ciudad estaba teniendo dificultades para servir a este nuevo grupo. Con el fin de aumentar los resultados educativos, OVNV comenzó su misión de organizar a los padres de familia para ampliar el acceso a la educación a los estudiantes de la comunidad negra y latina en Nueva Orleans. Anteriormente, había algunas cuantas organizaciones dedicadas al soporte de la educación para los estudiantes negros, pero incluso menos para los estudiantes latin@s. Sin embargo, estas organizaciones no estaban arraigadas en la organización comunitaria como estrategia principal, y mucho menos en la organización intercultural (entre negro y latino).

No obstante, los antecedentes de Mary y Henry en la organización de la comunidad y la reforma educativa los prepararon para reconocer que faltaba algo esencial: las voces de los padres. Trabajamos para construir el poder colectivo a través de una coalición de familias latinas y negras. Trabajamos para desarrollar la capacidad de las familias negras y morenas juntas para ser defensores de sus hijos y crear un sistema de educación más equitativo.

Desde la creación de OVNV, los padres  han podido promulgar numerosos cambios en nuestra ciudad. A través de nuestra campaña #30NolaEdWatch, los padres se reunieron en torno a la calidad y la responsabilidad escolar. A través de esto encontraron un campeón en el Representante Legislativo [Gary] Carter, quien aprobó la ley HB509. Esta ley estatal dictaminó juntas escolares obligatorias con los padres de familia, para presentar públicamente los planes de mejoramiento escolar y académico de los colegios afectados por estos problemas.

Para nuestra campana “It’s Your Right” organizamos a los padres y estudiantes para garantizar que ICE y los oficiales de policía no entrarán a las escuelas sin una orden judicial firmada; haciendo que esta política se aprobará con éxito en el comite escolar de Nuevo Orleans y numerosos CMOs. Esta campaña también condujo a la aprobación por parte de la OPSB de una resolución para apoyar y proteger a los estudiantes indocumentados e inmigrantes. Pudimos movilizar a las familias y asegurar la aceptación de una fórmula de financiamiento más equitativa para poblaciones especiales, incluyendo ELL, SpEd y estudiantes de edad avanzada. OVNV facilitó la contratación de personal bilingüe en cada Centro de Recursos para la Familia EnrollNOLA. Abogamos por la creación del puesto de Director de ELL / Inmersión para el Departamento de Educación de Louisiana para garantizar que los estudiantes ELL tengan el apoyo académico que necesitan.

Quizás lo más importante es que hemos construido es una base de más de 3,000 simpatizantes y hemos desarrollado cientos de padres líderes para abogar por sí mismos y crear su propio cambio en la comunidad.

¿Cuáles son algunas de las estadísticas que OVNV quiere cambiar?
3,702 estudiantes Latinos constituyen el 8% de todos los estudiantes en Nueva Orleans. Desde  el 1 de Enero de 2016, había 2,163 estudiantes del Idioma Inglés (ELL), en la ciudad (la mayoría latinos), y la población sigue creciendo. Sin embargo, esta población significativa, no está siendo atendida equitativamente por nuestro sistema escolar. El año pasado, la puntuación media del ACT para estudiantes de secundaria ELL’s que estaban ELL’s fue de 15.5, mientras la puntuación media de la población Latino en general fue 14, muy por debajo de la puntuación media de la Ley Nacional de 20.8. En general, el índice de graduación para los estudiantes que fueron ELL en el año 2017 de Nueva Orleans fue solo del 30.9%.

Las familias latinas no están solas; las familias negras también están desatendidas en Nueva Orleans. Sigue habiendo una gran brecha en el rendimiento con casi un 50% de diferencia entre los estudiantes negros que obtienen calificaciones de “Bueno o excelente” en los exámenes de fin de curso y sus contrapartes blancas. Además, en Nueva Orleans, los estudiantes negros tienen al menos tres veces más probabilidades de estar suspendidos que los estudiantes de otras etnias.

¿Cuáles son los tres problemas que cree que afectan más a las comunidades de Latinx en Nueva Orleans?
Acceso a idiomas en las escuelas. Estamos trabajando en una campaña por la justicia lingüística que fue creado por los padres para comprender mejor las brechas en la accesibilidad lingüística en nuestras escuelas. Padres de familia fueron a 70 de las 80 escuelas de la ciudad y realizaron una encuesta de una hora de duración con líderes escolares sobre los aspectos específicos de sus programas de cumplimiento y de LEP. Actualmente estamos analizando los datos y redactando un informe completo, pero no hace falta decir que ya estamos viendo enormes brechas en los servicios que reciben los estudiantes ELL.

Otro problema que vemos es la falta de caminos educativas para los estudiantes inmigrantes y de LEP. Muchos abandonan la secundaria, con solo 30.9% graduándose. Los que se gradúan tienen muy pocas opciones para la universidad y la educación superior. La mayoría de los estudiantes indocumentados no reciben tasas de matrícula dentro del estado y no pueden pagar las tarifas de fuera del estado o internacionales.

Finalmente, es fundamental cultivar un espacio sólido para la identidad, el liderazgo y un movimiento de arte y cultura Latinx. Históricamente, sabemos que los fuertes movimientos de organización y protesta trabajan mano a mano de artistas y creativos. Para poder trabajar en cualquier problema, incluida la persecución por parte de los agentes de la ley y las personas intolerantes que obtienen combustible de nuestro clima político actual, debemos tener un espacio igualmente sólido que cultive la identidad y el espíritu de las personas para que puedan usar todos sus recursos para Luchar por su dignidad y derechos.

¿Qué consejo le puede dar a alguien que lea esto sobre cómo pueden ayudar a la comunidad o cómo pueden participar?
Revísese a usted mismo y a su privilegio. Tómese el tiempo para conocer realmente a los vecinos y apoyar a cada miembro de NUESTRA comunidad. Involúcrese con organizaciones y servicios que buscan aumentar la equidad y derribar sistemas de opresión. Finalmente: No busques la respuesta fácil. El proceso de creación de cambios no es más corto, no hay una línea de meta. Es responsabilidad de todos, todos los días, de hablar cuando vemos algo malo y hacer algo al respecto.


Para más información sobre Our Voice Nuestra Voz puede visitar: OVNV.org


OUR VOICE NUESTRA VOZ

Our Voice Nuestra Voz is an organization based in New Orleans that is challenging the education, labor, and representation issues that Latinx immigrants encounter, through various campaigns and community events. I first heard about Nuestra Voz when I was encouraged to apply for their fellowship called D.A.L.E.! (Developing Academic Leaders In Education), to which I was ultimately accepted this past year. D.A.L.E.! develops strategies with ESL teachers as well as general education teachers to better serve their English Language Learners. Through workshops, design thinking, and community involvement, we are practicing topics such as advocacy and culturally sustainable classroom practices for language acquisition. It has been rewarding to activate effective teaching by dissecting the systems that have historically prevented our students from reaching their full capacity as learners.

One campaign that OVNV has worked on was for the complex Einstein Charter School bussing dispute, which resulted in a lawsuit with the school and resignation of the CEO. In August 2017, an OVNV leader spoke to the Orleans Parish School Board about her children not being provided buses, but instead tokens for RTA transportation, meaning that Einstein was in breach of their charter contract obligation. District state law requires charter schools to provide free transportation on yellow buses for grades 8 and below. Einstein data demonstrated that 99% of Einstein students are minorities, and 33% of the student body possess limited proficiency of English. This led to misinformed and uninformed families, a lack of safety walking home, or untimely public bus transportation. The Loyola law clinic teamed up with six youth and educational advocacy organizations (including OVNV) and filed a lawsuit. After months of pressure and meetings, Einstein began to provide yellow bus transportation at the end of the school year.

Another campaign is Soy504, a visibility campaign sharing narratives of Latinxs in New Orleans to increase awareness and to embrace culture through forms of visual storytelling. This project has given voices to many who have been repressed or forgotten. In a similar manner recently, OVNV held a family night called Junta del Pueblo, where community members were able to record and paint their stories with the guidance of artists Nic Aziz and Helen Yung, who co-facilitated the workshop and provided conversation, discussion questions, and art supplies. I conducted an interview with the OVNV team that offers perspective on their work and the future of our community.


Why was OVNV created and what are some visible outcomes you have noticed since the beginning of OVNV?
Our Voice, Nuestra Voz was founded in 2015 by two longtime organizers, Mary Moran and Henry Jones Jr. At the time, New Orleans was experiencing explosive growth in its Latinx population, and the city’s education system was struggling to serve this new group. In order to increase educational outcomes, OVNV began its mission of organizing parents to expand education access for Black and Latinx learners in New Orleans. Previously, there were some organizations devoted to education advocacy for Black learners, but even fewer for Latinx learners. However, these organizations were not rooted in community organizing as a primary strategy, let alone intentionally organizing cross-culturally (between Black and Latinx).

Nonetheless, Mary and Henry’s backgrounds in community organizing and education reform prepared them to recognize that something essential was missing—the voices of the parents. We work to build collective power through a coalition of Latinx and Black families. We work to build the capacity of Black and Brown families together to be advocates for their children and create a more equitable education system.

Since creating OVNV, parents have been able to enact numerous changes in our city. Through our #30NolaEdWatch campaign, parents rallied around school quality and accountability. Through this they found a champion in State Representative [Gary] Carter, leading to the passage of HB509, a statewide law requiring failing schools to hold a meeting for parents at the school to present their academic improvement plans.

For our “It’s Your Right” campaign, we organized parents and students to ensure ICE and police officers did not enter schools without a signed warrant; successfully passing a policy at OPSB and a number of CMOs. This campaign also led to OPSB’s passage of a resolution to support and protect undocumented and immigrant students. We were able to mobilize families and secure the passage for a more equitable funding formula for special populations, including ELL (English Language Learners), [Special Education], and over-aged students. OVNV facilitated the hiring of bilingual staff at each EnrollNOLA Family Resource Center. We advocated for the creation of the Director of ELL/Immersion position for the Louisiana Department of Education, to ensure ELL students have the academic support they need. Perhaps most importantly, we have built a base of over 3,000 supporters, and developed hundreds of parent leaders to advocate for themselves, and create their own change in the community.

What are some statistics that OVNV is trying to change?
3,702 Latino students make up 8% of all students in New Orleans. As of January 1, 2016, there were 2,163 ELL students in the city (the majority Latino), and that population continues to grow. This significant population, however, is not being equitably served by our school system. Last year, the average ACT score for high school students English language learners was 15.5, while the average score for the general Latino population in the city was 14. This is far below the national average ACT score of 20.8. Additionally, the graduation rate for students who have limited English proficiency in New Orleans was only 30.9% for 2017.

Latino families are not alone; Black families are also underserved in New Orleans. There remains a stark achievement gap with almost a 50% difference between Black students that score “Good or Excellent” on End of Course exams and their white counterparts. Furthermore, In New Orleans, Black students are at least three times more likely to be suspended than students of other ethnicities.

What are three issues that you believe currently affect Latinx communities the most in New Orleans?
Language access in schools. We are currently running a campaign for Language Justice that was created by parents in order to get a better understanding of the gaps in language accessibility in our schools. Parents went to 70 out of the 80 schools in the city, and conducted an hour-long survey with school leadership about the specifics of their LEP programs and compliance. We are currently analyzing the data and writing a full report, but needless to say we are already seeing massive gaps in the services that students who are ELL are receiving.

Another issue we see is a lack of educational pathways for immigrant and LEP students. Many drop out of high school, with only 30.9% of LEP students graduating. Those that do graduate have very few options for college and higher education. Most undocumented students do not receive in-state tuition rates, and can’t afford the out-of-state or international rates.

Finally, it is critical to cultivate a strong space for Latinx identity, leadership, and an art and culture movement. Historically we know that strong organizing and protest movements work hand-in-hand with artists and creatives. In order to work on any issues, including persecution from law enforcement and intolerant individuals who get fuel from our current political climate, we have to have an equally strong space that cultivates the identity and spirit of the people so they can use all of their resources to fight for their dignity and rights.

What is some advice you can give to someone reading this on how they can help the community or how they can be involved?
Check yourself and your privilege. Take the time to really get to know neighbors and support every member of OUR community. Get involved with organizations and services that aim to increase equity, and tear down systems of oppression. Finally: Don’t look for the easy answer. The process of creating change isn’t short term—there isn’t a finish line. It is everyone’s responsibility—every single day—to speak up when they see something wrong, and do something about it.


For more information on Our Voice Nuestra Voz you can visit OVNV.org


palabras y fotos GABBY GARCIA-STEIB