LA RAZA OLVIDADA

HERMANXS DE LECHE


Hermanxs de Leche es una plataforma multicultural basado en Nueva Orleans, Louisiana. Aunque arraigado en la Ciudad de México, el colectivo fue fundado por Brandon Kafarela, de Nueva Orleans, e incluye otros artistas, DJs y cineastas: Jessie Ray Guillory, Edge Ra, La Mendoza, y David Romero, entre otros. Hermanxs es una conversación continua—sobre ascendencia, comunidad, espiritualidad y lenguaje—a través de diversos medios artísticos. El proyecto conecta América Latina con Nueva Orleans, a través de colaboraciones, de fiestas de baile y exhibiciones del arte.

Un proyecto que destaca la conexión de Hermanxs con la Ciudad de México es House of Mamis, un proyecto comisariado por Brandon Kafarela y David Romero, en el vecindario El Centro en la Ciudad de México. Los curadores filmaron un actuación que documentó la cultura de vogue Mexicana. Toda la ropa fue diseñada por Kafarela, y la actuación filmada por Romero. La presentación comenzó como un desfile, con bailarines y actores queer vogueando por las calles de El Centro.

Meses después, en Nueva Orleans, Kafarela comisario una Galería Abierta en la May Gallery para artistas de color en la ciudad. Mientras asistía a la exhibición, me sentí realmente el peso de nuestros antepasados, a través del trabajo en el espacio. Las piezas incluían altares, fotografías, audio, zines y otros medios, que ataron una conversación con el público.

A medida que crece la población de Latinx en Nueva Orleans, grupos como Hermanxs dan santuario para Latinx: nuestras voces, arte y comunidad. Están dando forma a nuestra juventud, alentandolos a reconectarse con nuestra ascendencia y cultura, con orgullo en lugar de vergüenza. Mucha gente de color se han acostumbrado a sentir vergüenza ancestral a través de las presiones sociales. Hermanxs se ayuda a preservar la cultura, mientras simultáneamente la produce en una manera orgánica. Hermanxs de Leche es una revolución para Latinx en Nueva Orleans: la primera en ofrecer una plataforma para la comunicación cultural entre Nueva Orleans y nuestras raíces Latinx.

Hablé con Brandon Kafarela, el Director Ejecutivo de Hermanxs de Leche, quien es un estilista y artista Chicanx viviendo en Nueva Orleans.


¿Cual fue/es la motivación detrás Hermanxs de Leche y como comenzó?
Hermanxs de Leche fue creado por el deseo de continuar el sentido de comunidad que yo experimenté con los creativos y académicos de color en la Ciudad de México. El poder de la coalescencia con personas de ideas afines con antecedentes similares, hace que la colaboración es possible sin esfuerzo, y crea una atmósfera genuina y familiar para abrazar mutuamente. Nuestra misión es crear un espacio para la colaboración entre comunidades queer, desfavorecidas, indígenas y minoritarias con intereses compartidos en los Estados Unidos, América Latina y el resto del mundo, a través del arte, el activismo, la espiritualidad, el ecologismo y la conversación.

¿Cuales son los paralelos entre Ciudad de México y Nueva Orleans?
Espontaneidad mágica! Me enamoré con los dos cuidades por muchas de las mismas razones. Primero, los dos ciudades están en tierra sagrada. Toda la historia, lucha, conflicto, celebración, creatividad y ritual que tuvo lugar en estas dos ciudades sin duda ha dejado una huella de misticismo que continúa encantando a personas de todo el mundo. Hoy, diría que los jóvenes se unen en maneras similares. Tanto en la Ciudad de México, y Nueva Orleans, he experimentado que amigos son sinónimos con familia. Talvez es el estilo de la vida bohemia de la gente conocía: los crean unidad familiar con la gente que los conocieron en sus viajes. Haciendo amigos no es un esfuerzo tan grande como en otras ciudades. He gravitado magnéticamente a las personas y las oportunidades en ambas ciudades en maneras que creo que son menos probables en otros lugares que he visitado o vivido.

¿Cuál es el poder del lenguaje y la comunicación para las personas de color específicamente inmigrantes / Latinx en nuestra ciudad?
Cuando yo conozco alguien quien está luchando para comunicarse conmigo en Ingles, y yo cambio para comunicarse en Español o Francés, su actitud entera se cambia. Su personalidad confiadamente y felizmente se revela. Hay un sensación de hogar, comunidad, y coexistencia cultural que hacen la conversación diez veces más agradable que antes. Cuando alguien tiene la oportunidad para comunicarse en su lengua materna, es una avenida para exudar su personalidad en una manera que Inglés no puede alcanzar por ellos. Cuando eres un expatriado o un inmigrante que ya quizas estas lidiando con sentimientos del desplazamiento o faltando de hogar, a tener el espacio para expresarte y tus ideas sin esfuerzo—en suelo extranjero, pero en tu propio idioma—es una bocanada de aire fresco para muchos. Ayuda, incluso por un momento, para olvidar esta sensación de desplazamiento o soledad cultural. Por eso, es tan importante para la generación primero, segundo, tercero, cuarto, estadounidense y los inmigrantes a no dejar que la distancia geográfica o social nos impida aprender unos de otros y abrazar nuestras historias o ascendencias compartidos.

Si pudiera elegir un sinónimo para Hermanxs De Leche, ¿cuál sería?
Cósmico.

¿Que esperas que HDL arroje luz o logre mientras crece en nuestra ciudad?
Realmente deseo que la gente en Nueva Orleans con historias ancestrales compartidas o similares a reunirse, celebrar, colaborar y abordar proyectos por y para nuestra comunidad. Quiero que aprendamos de las experiencias de los demás, y solidificar nuestros conocimientos, en realizando como otra gente comparte nuestras experiencias. Nuestras comunidades son bendecidos con antepasados muy poderosos, con historia, y la resistencia y aguante para vencer las luchas que seguimos resistiendo a través del tiempo. Quiero que comprendamos el poder de encontrar nuestra gente, y el genuino sistema de soporte que crea. Podemos acceder a nuestros poderes para ser remarcable juntos.

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Hermanxs de Leche is a cross-cultural platform based in New Orleans, Louisiana. Though rooted in Mexico City, the collective was founded by Brandon Kafarela, of New Orleans, and includes other artists, DJs, and filmmakers: Jessie Ray Guillory, Edge Ra, La Mendoza, and David Romero, among others. Hermanxs is an ongoing conversation—about ancestry, community, spirituality, and language—through various media. The project connects Latin America to New Orleans, through collaborations of dance parties and art exhibits.

One project that highlights Hermanxs’ connection to Mexico City is House of Mamis, a project curated by Brandon Kafarela and David Romero, in the neighborhood El Centro, in Mexico City. The curators filmed a live performance that documented Mexican vogue culture. All clothing was styled by Kafarela, and the performance filmed by Romero. The performance commenced like a parade, with queer dancers and performers voguing through the streets of El Centro.

Months later, in New Orleans, Kafarela curated an Open Studio at the May Gallery for artists of color in the city. While attending the exhibit, I truly felt the weight of our ancestors, through the work in the space. Pieces included altars, photographs, audio, zines, and others, which tied together a conversation with the audience.

As the Latinx population in New Orleans grows, groups like Hermanxs give sanctuary for Latinxs: our voices, art, and community. They are shaping our youth by encouraging them to reconnect with our ancestry and culture, with pride instead of shame. Many people of color have grown accustomed to feeling ancestral shame through the pressures of society. Hermanxs helps to preserve culture, while simultaneously producing it in an organic way. Hermanxs de Leche is a revolution for Latinxs in New Orleans: the first to offer a platform for cultural communication between New Orleans and our Latinx roots.

I spoke with Brandon Kafarela, Executive Director of Hermanxs de Leche, who is a Chicanx stylist and artist living in New Orleans.


What was/is the motivation behind Hermanxs de Leche and how did it start?
Hermanxs de Leche was created because of a desire to continue the sense of community I experienced with creatives and academics of color in Mexico City. The power of coalescing with like-minded individuals with similar backgrounds makes effortless collaboration possible, and makes for a genuine and family-like atmosphere to embrace one another. Our mission is to create a space for collaboration among queer, underprivileged, indigenous, and minority communities with shared interests in the United States, Latin America, and the rest of the world through art, activism, spirituality, environmentalism, and conversation.

What are some parallels Mexico City has with New Orleans?
Magical spontaneity! I fell in love with the two cities for many of the same reasons. Firstly, both cities are on sacred soil. All of the history, strife, struggle, celebration, creativity, and ritual that took place in these two cities has undoubtedly left an imprint of mysticism that continues to enchant people from around the world. Today, I would say the youth come together in similar ways. In both Mexico City and New Orleans, I’ve experienced that friends really are synonymous with family. Maybe it’s because of the bohemian lifestyles of the people I’ve met: they create a family unit with the people they meet in their travels. Making friends isn’t as much of an effort as it is in other cities. I’ve magnetically gravitated to people and opportunities in both cities in ways that I feel aren’t as likely in other places I’ve visited or lived in.

[pullquote]Tanto en la Ciudad de México, y Nueva Orleans, he experimentado que amigos son sinónimos con familia. [/pullquote]

What is the power of language and communication for people of color, specifically immigrants/Latinxs in our city?
When I meet someone who is struggling to communicate with me in English and I switch to communicate in Spanish or French, their entire demeanor shifts. Their personality confidently and happily reveals itself. There’s a sense of home, comfort, and cultural coexistence that makes the conversation ten times more enjoyable than before. When someone has the chance to communicate in their mother-tongue, it’s an avenue for them to exude their personality in a way that English might not be able to achieve for them. When you’re an expatriate or immigrant who already may be dealing with feelings of displacement or missing home, having the space to effortlessly express yourself and your ideas—on foreign soil, but in your own language—is a breath of fresh air for many. It helps, even just for a moment, to forget this sense of displacement or cultural solitude. That’s why it’s so important for first, second, third, fourth generation Americans and immigrants to not let geographic or social distance prevent us from learning about one another and embracing our shared histories and ancestries.

If you could pick one synonym for Hermanxs De Leche, what would it be?
Cosmic.

What do you hope Hermanxs sheds light on/achieves, as it grows in our city?
I really want folks in New Orleans with shared or similar ancestral stories to come together, celebrate, collaborate, and tackle projects by and for our community. I want us to learn from one another’s experiences, or solidify our learnings, by realizing how many other people share our experiences. Our communities are blessed with powerful-ass ancestors, history, and the stamina and endurance to overcome the struggles that we continue to withstand over time. I want us to realize the power in finding our people, and the genuine support system that creates. We can access our powers to be remarkable together.

Para más información sobre Hermanxs De Leche: hermanxsdeleche.org (instagram: @hermanxsdeleche).

GABBY GARCIA-STEIB | gvsteib@gmail.com


foto cortesía DAVID ROMERO

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